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La neige de saint-pierre - Léo Perutz

neige de saint pierre.jpgParu en 1933, La neige de Saint Pierre a été interdite par le régime Nazi, car il aborde le thème de la manipulation des masses en politique. En fait le roman se révèle bien plus dense à la lecture et pas uniquement cantonné à cette dimension politique. Le docteur Amberg, le personnage principal, se réveille un matin dans un lit d’hôpital, blessé. Rapidement, il se rend compte que les dires de l’infirmière et du staff médical sur le temps qu'il a passé dans le coma, la raison de sa présence en ces lieux, sont en contradiction avec ses souvenirs.

Le docteur Amberg a été engagé par le baron von Machlin afin de soigner les paysans d'un petit village. Seulement le docteur apprend que le baron a découvert la neige de Saint Pierre, un champignon qui peut provoquer l'exaltation. Ce dernier veut l'utiliser pour ramener l'Allemagne à la foi et à l'ancien régime. L'enjeu politique est étroitement mêlé a celui de la religion. Les interrogations introduites sont profondes et enrichies d'une érudition historique et scientifique qui ne heurte pas le lecteur. La neige de Saint Pierre peut-être utilisée pour manipuler les masses pour les mener dans la direction que l'on souhaite, pour les berner dans l'intérêt d'un indivdu. L'allusion au régime en place en Allemagne au moment de la rédaction du livre est à peine voilée.

Cette thématique est enrichie de celle de la foi. La neige de Saint Pierre peut offrir un élan certain à la foi. Et les questions sous jacentes de remonter inéluctablement à la surface. Pourquoi la foi en Dieu s’éteint-elle progressivement en Europe ? Quelle foi ? En quel Dieu ? Surtout maintenant qu'il y a la neige de Saint Pierre ? La science peut-elle tout expliquer, tout se permettre, est-elle vraiment maîtresse de ses conséquences en jouant avec les puissances sentimentales ? La religion est un aspect de l'ouvrage qui ne doit pas être occulté car ces questions sont d'une pertinence encore aigüe en nos jours de soubresauts religieux de toutes sortes.

L’art de l’intrigue et le sens de la narration de Léo Perutz arrivent à entraîner le lecteur au coeur de ces thèmes sans l'ennuyer. Bien au contraire, il densifie et complique l'oeuvre en instillant le doute au sujet des évènements vécus par le docteur Hamberg. A t-il vraiment vécu ces aventures qu'il raconte où a-t-il simplement été victime d’un accident de voiture comme l'affirme le staff médical de l'hôpital où il se trouve ? Qu’est ce qui s’est vraiment passé ? Où se trouve la réalité, la vérité ? Dans sa version des faits ou dans celle du staff médical ? Qu’est ce qui est réel ? Qu’est ce qui ne l’est pas ? Qu’est ce qui nous permet de le déterminer ? Où se situe la frontière entre le rêve et la réalité, entre la folie et la raison entre le vrai et le factice, le tangible et l’irréel ? Ces distinctions ne sont-elles pas artificielles  ? 

Peut-être que ce questionnement sur la réalité des évènements est une manière indirecte pour Léo Perutz d'exorciser le présent Nazi de l'Allemagne contemporaine de la rédaction de l'ouvrage. Les chapitres sont brefs. Le suspens fonctionne parfaitement comme toujours chez Léo Perutz.  Jusqu’au bout du livre, les pistes sont brouillées. Mâtiné d’un peu de fantastique et de mysticisme ,  La neige de Saint Pierre est un récit passionnant, riche d’idées et marqué…par le sceau de la fatalité.

Très bon. 

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