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Littérature Ethiopienne

  • Ce qu'on peut lire dans l'air – Dinaw Mengetsu

    dinaw.jpgAprès les belles choses que porte le ciel, Dinaw Mengetsu revient avec un second roman au titre tout aussi aérien et légèrement kitsch. Un roman double dans sa construction et dans ses thèmes. L'écrivain américain d'origine éthiopienne raconte dans ce livre le naufrage de deux mariages en même temps qu'il revient sur le sentiment d'exil et de la différence qui concerne l'ensemble de ses principaux protagonistes.

    Nous suivons donc d'un côté, Yosef et Mariam, les parents du narrateur Jonas, deux immigrés éthiopiens en terre américaine qui n'ont pu se rejoindre qu'à trois ans d'intervalle. Le roman revient sur un épisode charnière de leur histoire, une sorte de voyage de lune de miel et de retrouvailles qui permet de raconter un peu de leur histoire et de révéler les drames à l'oeuvre dans leur couple. De l'autre côté, le narrateur livre l'histoire du couple qu'il a formé avec sa femme Angela, en décortiquant leur parcours depuis leur rencontre jusqu'à leur séparation définitive.

    Les deux histoires sont alternées à un rythme régulier et Jonas, leur dénominateur commun les scrute à distance, avec un recul analytique qui lui permet de faire un bilan qui ne dit pas vraiment son nom. La conduite parallèle des deux récits n'exclut pas des ponts et des passerelles qui ne sont pas que thématiques. Les parents de Jonas sont bien présents dans le récit du mariage de ce dernier même s'ils ne sont pas au premier plan et même s'ils sont à distance de l’événement qui est au cœur de l'autre récit du livre qui les concerne directement.

    Dinaw Mengetsu arrive à faire passer tout au long du livre, la mélancolie qui habite Jonas et qui donne lieu à des passages d'une certaine poésie et d'une grande justesse. Ce narrateur est un personnage réussi, une sorte de promeneur de l'existence, un peu en marge, des autres et même de sa propre vie, détaché, un peu lâche aussi, se laissant porter tout en essayant de se tenir à distance du conflit et de la peine. Dinaw Mengetsu se donne également la peine de donner chair et de développer la psychologie de a femme Angela et les deux parents Yosef et Mariam. Il dessine ainsi des êtres plutôt fascinants, aux trajectoires et aux ressorts complexes qui ne laissent pas indifférents. Beaucoup de souffrances qui sont décrites avec finesse et sensibilité.

    Une autre force du roman est le talent pour dévider de manière particulièrement juste et remarquable le fil d'un mariage qui se délite. Avec minutie, Dinaw Mengetsu décrit l'effondrement de leur couple face à des ambitions et des besoins différents. Il ne cesse de revenir aux blessures intimes de Jonas et d'Angela qui minent leur union jusqu'à l'implosion. Le mal est profond et est à aller chercher du côté de leurs enfances et de leurs parents. Avec une langue simple, Jonas parle ainsi de la condition noire aux Etats-Unis, du rapport des autres à la différence, des difficultés économiques des classes sociales pauvres. Il raconte évidemment l'exil et ses chausses-trappes, notamment à travers le destin en partie fantasmé de Yosef, mais aborde aussi la violence conjugale que subit Mariam et qui est à l'origine de la faillite de sa famille.

    Le roman de Dinaw Mengetsu aurait pu être ainsi une belle réussite s'il ne souffrait pas d'un manque de souffle qui fait que parfois il se traîne un peu et qui relativise l'impression d'ensemble. Le livre souffre effectivement de certaines longueurs. Plus particulièrement en ce qui concerne le récit de Yosef et Mariam qui est finalement bien trop étiré alors qu'il est plus concentré sur une courte période et sur un événement central par rapport au récit de Jonas et Angela. Cette dichotomie est préjudiciable au roman. De manière plus générale, le récit de Yosef et Mariam, en arrière-plan laisse parfois un peu sur sa faim, surtout que certains de ses ressorts sont plutôt exploités dans l'histoire de Jonas et Angela. Lors de certains passages un peu longuets, certaines qualités du livre, notamment sa tonalité mélancolique et la distance analytique de Jonas, jouent contre lui.

    OK.

     

  • Les belles choses que porte le ciel - Dinaw Mengestu

    mengetsu.jpgMr Stephanos est un immigré éthiopien qui tient une petite épicerie dans un quartier déclassé de Washington. Sa vie est bornée par son commerce qui ne tourne pas beaucoup, ses deux amis Kenneth et Joe, eux aussi immigrés africains, et ses souvenirs. Elle va être bouleversée par la spéculation immobilière à la hausse dans le quartier, mais aussi par l’arrivée dans son voisinage de Judith, une femme blanche aisée et de sa petite fille métis Naomi.

    C’est une histoire d’exil et d’éloignement de sa terre. Dinaw Mengestu déploie avec simplicité et justesse, les problématiques et les réalités d’une question centrale de notre époque : l’émigration forcée et les difficultés de l’exil. Loin de chez soi, loin des siens, loin de sa culture. Mr Stephanos et ses deux amis sont des visages et des trajectoires très connues de l’exil contemporain. Ils ont fui leurs pays  parce qu’il ne leur était plus possible d’y vivre et essaient de se frayer une voie en Amérique. Ils représentent différents types de réaction dans cette situation difficile, entre résignation, combat, adaptation, indifférence. Ces personnages arrivent à faire passer la grande solitude, le terrible sentiment de nostalgie, la lassitude mais aussi le combat de ces hommes loin de chez eux qui luttent autant contre des problèmes bien réels et prosaiques que contre des fantômes et un mal être très difficile à définir et expliciter. Ces personnages et surtout cette tonalité acidulée, la voix touchante sans être larmoyante, triste et empreinte de dignité, proche et à la fois distante, arrivent à donner puissance et vérité aux thèmes du livre.

    Une des grandes réussites de ce livre tient à cette histoire d’amour embryonnaire, maladroite et hésitante qui n’arrive pas à éclore entre Mr Stephanos et Judith. Elle sonne parfaitement juste comme chaque élément de ce livre et se trouve doublée d’une histoire d’amitié touchante entre la fille de Judith et Mr Stephanos. L’intensité des thèmes du livre en est renforcée. Cette histoire entre l’épicier éthiopien et cette femme et sa fille est un accélérateur d’émotions toutes en retenue, intenses, irriguant le personnage et ses tourments, sa tristesse, sa réflexion. Il est aussi remarquable que l’auteur arrive à mêler ses idées à la description de la métamorphose du quartier.

    Simple, calibré, juste. Accessible bonheur de lecture en eaux pas si claires.