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  • Ecoutez nos défaites – Laurent Gaudé

    Ecoutez-nos-defaites.jpgEcoutez nos défaites est un livre sur la guerre, sur bien évidemment les atrocités qu’elle implique et sur le prix à payer en termes d’humanité. Il n’y a peut-être jamais vraiment de victoire dans la guerre. Ou alors à un prix trop élevé. Beaucoup de victoires s’avèrent en fait être des défaites ou finissent par l’être. Et c’est ce que Laurent Gaudé raconte avec les trois protagonistes historiques de différentes époques qu’il a choisies. Nous suivons donc tout au long du livre, Hannibal Barca, Ulysse Grant et Hailé Sélassié qui nous parlent de leurs défaites respectives.

    Hannibal Barca l’illustre général Carthaginois a cru vaincre Rome au IIIème siècle avant J.C. avant de finir borgne, seul, en exil, en échec et de se suicider. Ulysse Grant, lui aussi général, a remporté la guerre de sécession au prix de la perte de ses idéaux avant de voir son nom associé à la corruption d’un régime qui n’a en outre pas su pérenniser l’héritage de Lincoln sur les droits civiques. Hailé Sélassié, chef des armées de l'Éthiopie, a dû s’enfuir devant l’Italie Mussolinienne avant de perdre le contact avec son peuple à son retour au pouvoir après-guerre puis d’être déposé et assassiné par le sanguinaire putschiste Hailé Mengistu.

    Que de défaites donc qui sont racontées de manière assez plaisante, avec un certain sens épique par Laurent Gaudé qui s’infiltre dans l’esprit de ces quatre personnages historiques. Son propos sur la guerre s’en trouve clairement bien illustré et profite d’un travail documentaire – que des spécialistes pourraient contester – mais qui suffit largement à alimenter la narration romanesque, à captiver, voire à instruire par moments le lecteur.

    Même si la grandiloquence du ton est pénible, les ficelles plutôt voyantes et les sentiments un peu servis à la louche, ce n’est pourtant pas sur cette partie du livre - une toile de fond qui se laisse lire - que porte l’essentiel de mes critiques mais plutôt sur l’intrigue principale qui ne fonctionne pas complètement. Toujours en rapport avec la guerre et la défaite, mais à l’époque contemporaine, Laurent Gaudé tisse une intrigue fictive qui met en lien un agent secret français qui a pour mission d’évaluer, et si nécessaire d’éliminer, un ancien militaire d’élite américain qui aurait tourné trafiquant et gourou à Beyrouth.

    Ce récit principal est faible et convenu dans sa dimension espionnage. Il est marqué par un défaut de crédibilité et un aspect un peu caricatural que n’arrangent pas les principaux protagonistes. Ces derniers sont censés être marqués par la guerre et par des défaites intérieures mais n’arrivent jamais à prendre assez d’épaisseur même si l’on voit très bien où Laurent Gaudé veut en venir. On se laisse prendre par cette histoire qui ne manque pas de rythme mais sans vraiment croire en ces personnages et à leurs drames. Ils n’arrivent pas vraiment à entrer en résonance avec les personnages historiques et les éléments d’actualité (la mort de Ben Laden, les terrains de guerre au Moyen-Orient) qui leur servent de cadre.

    Il est aussi un peu dommage que Laurent Gaudé ait intégré à ce récit principal, cette histoire d’un soir entre l’agent des services secrets français et une archéologue irakienne. Celle-ci est superficielle, un peu trop fleur bleue et artificiellement accrochée au reste du livre même si l’idée d’évoquer les trésors du patrimoine perdus dans les guerres n’est pas inintéressante.

    Au final pas vraiment convaincu.

    Faible.

  • Le Négus – Ryszard Kapucinski

    Le_Negus_Ryszard_Kapuscinski_19112011.jpg1974, Hailé Selassié, le Négus, empereur d’Ethiopie, messie noir proclamé du mouvement rasta est déposé par le Derg dont émergera le futur homme fort du pays le dictateur Mengitsu. Quelques mois plus tard, cette figure africaine s’éteint dans des conditions mystérieuses laissant une image ambivalente et brouillée. Le livre de Ryszard Kapucinski est un reportage, une enquête qui lève une partie du voile qui entoure cet homme qui a atteint le statut de mythe vivant et sa chute.

    Ce que permet de saisir Ryszard Kapucinski, c’est d’abord le caractère fastueux, dispendieux et complètement disproportionné du train de vie de la cour et du palais du Négus dans la dernière partie de son règne en tout cas (60’-70’). Il faut se rendre compte que la cour comptait quand même un essuyeur officiel d’urine du chien, un ajusteur officiel de coussins pour pieds, etc. Tout est dit.  La première partie du livre permet de se rendre compte de la déconnexion totale de cette cour de la réalité, plus particulièrement celle du peuple éthiopien. C’en est risible, pathétique et illustre le fonctionnement hallucinatoire du pouvoir sous le Négus.

    Pas étonnant que le régime est ébranlé par une première tentative de coup d’état dans les années 60, puis s’enfonce progressivement, lentement dans des sables mouvants. Alors que le népotisme continue de gangrener le palais et l’appareil d’état, la famine et la ridicule politique de développement, de modernisation nourrissent une contestation grandissante à l’université et dans l’armée. C’est ce que raconte la deuxième partie du livre qui enfonce le clou sur la réalité d’un pouvoir en pleine putréfaction. A tel point que, « l’effondrement » qui intervient ensuite paraît inéluctable. Même si la manière dont les conspirationnistes du Derg s’emparent du pouvoir est assez étrange et fascinante. Petit à petit, ils se débarrassent de tous les dignitaires et les innombrables parasites et féaux et vident le pouvoir de l’empereur de toute substance jusqu’à la fin.

    Il faut reconnaître au Négus du reporter polonais, une réelle force évocatrice qui est liée à la construction du livre. Il s’agit essentiellement de témoignages bruts recueillis sur le terrain, dans des conditions pas forcément évidentes en 1975, comme le raconte l’auteur dans certaines pages. Ces témoignages révèlent le palais de l’intérieur, dévoilent la vérité sur le Négus et son régime. Ils constituent d’une certaine façon une transformation du matériau de l’enquête journalistique en récit, sans pour autant constituer une fiction. On entre ainsi dans la polémique récente – suite à la parution d’une biographie polonaise de  Ryszard Kapucinski - sur la véracité et le caractère littéraire de ses écrits.

    Cette polémique est un peu vaine ainsi qu’expliquée dans l’intéressante préface de la réédition dans la collection champs histoire. Si Ryszard Kapucinski réécrit les témoignages, ainsi que le dénotent un certain ton ironique, voire moqueur, une certaine uniformité de la voix et un langage peu associable aux témoins, il n’en demeure pas moins que le fond de son propos n’est pas à remettre en cause. Cette réécriture rend sans doute plus facile une lecture moins locale de l’œuvre et permet un rapprochement évident avec les structures communistes du pacte de Varsovie, dont le pays d’origine de l’auteur, la Pologne.

    Le Négus est un document saisissant qui malgré sa forme un peu brute, avec quasiment une simple accumulation de témoignages, frappe le lecteur par un portrait sans concession du Négus, de sa cour et  de la chute de l’empire. Voici comment s’effondre un monde.